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Un accéléromètre nanométrique rétrécit les capteurs
 
Le 15-09-2019

Rythme cardiaque, nombre de pas... Les capteurs insérés dans les appareils électroniques apportent un nouveau regard sur notre activité physique. De plus en plus précis, de plus en plus petits, ces dispositifs vont se multiplier pour devenir des outils d’observation de la santé.

La création du plus petit accéléromètre jamais créé ouvre une nouvelle voie, celle des nanodispositifs portables, voire implantables. Minuscule, en graphène, ce capteur a été développé par des chercheurs de l’Institut royal de technologie de Suède. Comme ceux des smartphones, il mesure les forces statiques, comme la gravité, et dynamiques, les mouvements. C’est ce qui permet d’orienter son téléphone pour prendre une photo, mais aussi de compter ses pas ou de détecter une chute. Dans une voiture, c’est l’accéléromètre qui enregistre un choc et qui déploie les airbags.

D’après Xuge Fan, le post-doctorant qui a mené les recherches, le rétrécissement du dispositif était un défi, notamment car la réduction de la taille des composants pouvait induire une réduction de la précision. Plus petit, un accéléromètre subit des forces plus faibles. Il se doit donc d’avoir une conductivité optimale pour les transformer en courant électrique. Grâce à l’utilisation de graphène, un matériau épais de seulement quelques atomes, sa conductivité électrique l’a rendu suffisamment sensible pour effectuer des mesures précises.

Dans un article publié dans "Nature Electronics", des chercheurs envisagent d’intégrer ce type de capteur (dit nanosystème électromécanique) dans la prochaine génération de dispositifs mobiles, portables et implantables. Cela permettrait la création de systèmes destinés à la surveillance de maladies cardiovasculaires, d’appareils connectés portables ultrasensibles pour corriger sa posture, voire de technologies de capture de mouvement pour les effets spéciaux. Xuge Fan imagine même des applications de son innovation dans nos appareils du quotidien, notamment dans des smartphones pliables ou flexibles, que beaucoup de constructeurs considèrent comme un produit d’avenir.

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