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INNOVAUD - Le leader suisse du stockage de données
 
Le 31-01-2019
de Innovaud

Safe Host est une PME à la tête de trois data centers, dont le plus grand de Suisse, dans la région de Nyon. L’entreprise continue son expansion à une époque où le volume de données explose.

14000 mètres carrés. C’est la taille du data center inauguré en mai 2017 par Safe Host à Gland, à proximité de l’axe principal Lausanne-Genève. Le plus important du genre en Suisse. La PME apporte à ses clients tout ce dont ils ont besoin en termes de stockage de données. «Les entreprises amènent leurs serveurs. Nous leur fournissons une enveloppe physique, des salles, une connectivité. Et bien sûr la sécurité», explique Elena Sikias, Marketing Project Coordinator chez Safe Host.

Sécurité physique, d’abord. Barrières sécurisées, caméras de surveillance, loge de sécurité, contrôle d’accès biométrique via empreintes digitales… Le lieu est hautement difficile d’accès. «Nous ne tolérons aucun risque. Nos sites respectent des standards de niveau mondial», assure Gérard Sikias, CEO et fondateur de Safe Host. Les certifications ISO 9001 et 27001 régulièrement renouvelées participent à ce standard de qualité. Chaque entreprise cliente dispose d’une salle privée ou partagée. «Certaines acceptent que nous intervenions dans leur salle, pour des travaux de maintenance ou de câblage, par exemple, précise Elena Sikias. D’autres réservent l’accès aux seuls techniciens de leurs équipes. Dans tous les cas, aucun visiteur ne peut accéder au centre sans que l’accès n’ait été autorisé par le client».

La sécurité suppose aussi la garantie de la continuité des services. Avec des clients actifs dans des domaines stratégiques comme la santé ou le trading, la moindre coupure peut coûter des millions… Voire des vies. Le data center est équipé d’une redondance sur tous ses systèmes pour faire face à toute panne d’électricité, de connectivité ou de refroidissement. A Avenches (VD), Safe Host dispose d’ailleurs d’un système de climatisation extrêmement innovant: le data center est entièrement refroidi par des aéro-refroidisseurs adiabatiques, ce qui en fait un site particulièrement écologique.

Culture de la confidentialité

L’entreprise possède deux autres sites-clés. Le premier, ouvert à Plan-les-Ouates (GE) en 2002, est aujourd’hui rempli à 85%. Le second, conçu pour Yahoo mais non exploité par le géant américain, a été acquis en 2015 à Avenches, dans le nord du canton de Vaud. «La demande grandissante nous poussait à trouver des espaces supplémentaires, explique Gérard Sikias. L’acquisition a été intéressante car ce site, entièrement refroidi par l’air extérieur, aux excellents standards environnementaux, nous a permis de nous perfectionner sur l’aspect écologique». Consciente que les data centers sont énergivores, Safe Host a mis en place toute une politique environnementale.

Le fait d’être en Suisse est évidemment crucial pour cette activité stratégique, dont les clients, PME ou multinationales, sont issus de tous secteurs. Outre son leadership incontestable en terme de compétitivité, «la Suisse est située en troisième position du data center index qui répertorie les pays les plus sûrs au monde pour ce type d’activité», souligne Elena Sikias. La sécurité en approvisionnement énergétique, le fait d’être au centre de l’Europe, de bénéficier d’une connectivité de très grande qualité «à des coûts qui restent avantageux», insiste Gérard Sikias, sont essentiels. La législation aussi. «La culture suisse de la confidentialité a une image non négligeable. Et notre loi sur la protection des données est avantageuse pour nos clients: elle garantit qu’aucune autorité ne puisse venir du jour au lendemain s’emparer de serveurs sans mandat judiciaire», insiste le CEO. Des avantages qui s’additionnent à ceux qu’offrent la région (lire encadré). Et promettent à Safe Host une expansion solide dans l’espace helvétique, via, notamment, d’autres acquisitions de sites existants.

Un fort attachement au canton de Vaud

Fondée en 2000 dans le canton de Genève, c’est à partir de 2015 que Safe Host s’établit dans le canton de Vaud via ses sites d’Avenches (2015) et de Gland (2017). Des choix qui répondent à des besoins stratégiques: disposer d’un site éloigné de celui de Genève en cas de situation critique, proposer aux entreprises vaudoises une infrastructure proche de chez eux. «Certains clients apprécient la proximité physique avec leurs serveurs pour pouvoir intervenir rapidement sur leur infrastructure, au besoin», assure Elena Sikias. Autre atout: l’accès au reste de la Suisse et à un nouveau marché. La responsable du marketing de poursuivre: «Venir dans la région de Vaud nous désenclave quelque peu. Notre site d’Avenches, proche de Berne, Fribourg, Neuchâtel, nous permet d’accéder aux entreprises de ces villes. Par ailleurs, Vaud compte un grand nombre d’entreprises, locales ou multinationales». L’EPFL et la qualité de vie vaudoise sont également appréciées. «Nous avons accès à des ingénieurs de qualité, un confort et une éducation solide. Mais aussi un dynamisme apporté par les nombreuses start-ups locales», apprécie Gérard Sikias.

 



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